El algodón alcanza precios fuera de lo razonable

Unidad de procesamiento de algodón en la ciudad de Kadi, en el estado de Gujarat, India (imagen de ilustración). REUTERS – Amit Dave

El algodón sigue subiendo, rondando los 1,50 dólares por libra. Un nuevo récord desde 2011, que deja perplejos a los expertos del sector.

Las palabras son las mismas desde hace meses: no hay justificación para semejante subida de los precios del algodón. Pero los hechos están ahí, los precios siguen subiendo. A 1,30 dólares la libra hace un mes, el algodón se vende ahora a 1,50 dólares para su entrega en julio próximo, es decir, a 3.300 dólares la tonelada.



«Estamos al borde del precipicio», dice un negociante que señala a los especuladores, en particular a los fondos de inversión que han entrado en el mercado y están esperando en la emboscada, según él. Estas palabras revelan un sector desorientado, por no decir desregulado.

Una subida justificada sólo en parte

La oferta y la demanda abogan ciertamente por una subida: queda poco algodón para vender hoy antes de la próxima cosecha, la sequía en Texas y Brasil significa que las cosechas serán bajas -Argentina ya ha perdido el 25% de su producción y el resto es de una calidad inferior a la esperada- y la superficie dedicada al algodón podría reducirse, dada la inmensa necesidad de cultivos alimentarios.

También es probable que el rendimiento se vea afectado por los precios de los insumos. Pero «todos estos parámetros ya están integrados en los precios actuales y no justifican el continuo aumento observado», explica uno de nuestros interlocutores.

No se espera que la tendencia se invierta antes de finales de 2022

El precio del flete, que no disminuye, complica la situación. El embotellamiento marítimo sigue vigente y los contenedores esperan tres, cuatro o cinco meses antes de transportar el algodón. Aunque algunas fábricas están optando por pagar precios desmesurados para seguir adelante, sobre todo en Pakistán y Bangladesh, la mayoría están limitando sus compras porque no pueden repercutir las subidas de precios.

Otro indicio de los picos alcanzados es que China ha empezado a vender algunas de sus reservas más baratas para aprovechar el diferencial de precios. «Hacer algodón hoy en día es una hazaña acrobática», dice George Toby, miembro de la junta directiva de Branson Commodities y dirigente de la Asociación de Algodoneros de Santa Fe y Argentina, que no cree que la tendencia cambiará antes de fin de año.

Radio Francia Internacional