La guerra en Ucrania beneficia a Catar

La ciudad industrial de Ras Laffan, principal planta productora de gas licuado en Catar, en febrero de 2017. Catar prevé producir 100 millones de toneladas de gas natural por año para 2024
La ciudad industrial de Ras Laffan, principal planta productora de gas licuado en Catar, en febrero de 2017. Catar prevé producir 100 millones de toneladas de gas natural por año para 2024 AFP/Archivos

Catar está llamado a convertirse en uno de los principales proveedores de gas de Europa. ¿Será el pequeño emirato uno de los grandes ganadores de la guerra en Ucrania?

Por Dominique Baillard



Ya lo es, puesto que se beneficia de la subida del precio del gas. Los precios se han cuadruplicado en 2021, el precio al contado se ha duplicado con creces en un año. El volumen de las exportaciones cataríes ha disminuido ligeramente desde principios de año por motivos de mantenimiento. Pero en valor, se han disparado, debido a esta subida de precios. Impulsado por este repunte, el crecimiento del emirato será del 4,9% este año, según el Banco Mundial. Un récord desde 2015.

La guerra en Ucrania es una ventaja para el emirato. La providencial demanda de los europeos da un nuevo impulso a la industria del gas. Es un nuevo motor para la economía, que se beneficiará durante unos meses más del efecto de la Copa del Mundo, que se desvanecerá tras el evento a finales de año.

¿Puede Catar convertirse en uno de los proveedores preferentes de gas natural licuado de Europa, como declaró hace unos días el Comisario europeo Thierry Breton?

Tiene el perfil. Qatar tiene las terceras reservas del mundo y se ha especializado en el GNL (Gas Natural Licuado). Fue el primer exportador mundial de GNL en 2015, por delante de Estados Unidos y Australia, dos países que ahora se han puesto al día. Este GNL es precisamente lo que los europeos buscan ahora para alejarse de la dependencia del gas ruso transportado por gasoducto. Alemania, el mayor importador europeo de gas ruso, Italia, España, Francia, Bélgica y el Reino Unido han iniciado conversaciones para obtener un excedente de cargamentos cataríes lo antes posible.

Pero tendrán que esperar, porque de momento el 90% del gas extraído de Catar se exporta a Asia con contratos a muy largo plazo. Doha no tiene intención de ponerlas en duda. Catar ha prometido a Alemania una primera entrega en 2024.

Pero será gas extraído de suelo americano

El gas será extraído en Texas por la filial estadounidense de QatarEnergy y enviado a Alemania. En la actualidad, Estados Unidos es, con mucho, el mayor proveedor de GNL a Europa. Para ver un aumento real de los envíos qataríes a Europa, habrá que esperar hasta 2027. Cuando el emirato complete la ampliación del yacimiento NorthField en aguas del Golfo Pérsico. Su producción aumentará entonces un 60% y la mitad del extra podría ir a Europa. A un precio y en unas condiciones que quedan por negociar.

Alemania quiere un contrato de diez años. Esto no es suficiente para los cataríes, que quieren asegurarse contratos más largos e invertir en terminales en suelo europeo. Al igual que los gasoductos para Rusia, estas instalaciones garantizarían una presencia a largo plazo. Pero el ministro de Economía alemán tiene otra agenda en mente, la de la transición energética, que implica el desarrollo de las renovables para lograr la neutralidad del carbono en 2050. Por ello, Alemania no tiene previsto construir terminales duras, pero sí adquirir instalaciones flotantes.

Catar y el Reino Unido firman un preacuerdo sobre energía

Durante la visita del Emir a Londres a finales de mayo se firmó un preacuerdo. Se trata principalmente del suministro de gas e hidrógeno. Además, Catar ha invertido en terminales en Francia, Bélgica e Inglaterra para suministrar más GNL. El emirato tiene todo el interés en encontrar un terreno común con los europeos. Es beneficioso para su economía.

Su riqueza per cápita se acerca a la de Suiza. Y es bueno para su diplomacia: este gas salvador es la nueva herramienta de influencia de este mini territorio de Oriente Medio.