Jon Rahm se va al LIV Golf por el mayor contrato de la historia del deporte

El golfista de Barrika recibirá en un contrato mixto, dinero y porcentaje de un equipo, más de 500 millones de euros.

GERARDO RIQUELME

Jon Rahm se va al LIV Golf por el mayor contrato de la historia del deporte | Marca



Jon Rahm ha aceptado la monstruosa oferta del LIV Golf y se ha unido a la Liga que nació en 2022 impulsada desde Arabia Saudí provocando un movimiento sísmico en el golf mundial.

A cambio de una cifra que no se ha hecho oficial, pero que distintas fuentes la sitúan por encima de los 520 millones de euros -dinero directo y valor del porcentaje del equipo que tendrá en el circuito-, el golfista de Barrika abandonará el PGA Tour y el DP World Tour, los dos con más tradición, y se embarcará en la start up en la que ya estaban los españoles Sergio García, Eugenio López Chacarra y David Puig, cuyo fichaje por los Fireballs se oficializó el martes. La magnitud de la cifra es tal que es prácticamente la misma que la suma del dinero que ha repartido el PGA Tour en 2023 en todos sus torneos.

El fichaje de Rahm, de 29 años, eleva al LIV Golf a una nueva dimensión y crea una falla más gruesa en el golf mundial a la espera de que antes del 31 de diciembre un posible acuerdo entre este circuito y el PGA Tour, producto de que el Fondo Público de Inversión de Arabia Saudí (PIF) ha iniciado el proceso para convertirse en socio mayoritario del circuito americano, dibuje un panorama mundial más amistoso.

Entre las cosas a salvar está el deseo manifestado de los golfistas de ambos bandos de seguir alineados cada uno en su posición.

El LIV gana enteros en números. Cobija a dos de los últimos cuatro ganadores de Majors: Rahm y su chaqueta verde, y Brooks Koepka, con el PGA, además de elevar a 13 el número de golfistas que tienen al menos un grande en su carrera. Siete de los últimos 15 torneos del Grand Slam los han ganado sus muchachos y 11 de los últimos 23. Y cinco jugadores que han liderado el ránking mundial, que este año rechazó la propuesta del LIV para adherirse a su puntuación, baremo que sirve para clasificar para los principales torneos del planeta, están en la competición rebelde.

Más que Leo Messi

El contrato de Rahm supone el mayor de la historia del deporte mundial, pues los más de 600 millones de euros que ganó Leo Messi en su etapa en el Barcelona fueron producto de distintas renovaciones. Además de la cantidad que recibirá como fijo, Jon, como los otros 48 jugadores que ahora conforman la Liga -que se ampliarán al constituirse el decimotercer equipo- pelearán en cada uno de los 13 torneos (sin contar la final por equipos) de 2024 por cuatro millones de dólares para el ganador en cada evento.

Las razones del cambio no obedecIeron sólo a una cuestión económica. Rahm siempre ha elevado el discurso de que el golf le ha dado la oportunidad de que «varias generaciones» de su familia podrían vivir del dinero que había ganado antes incluso de esta temporada donde la victoria en el Masters de Augusta y otros tres torneos más le reportaron 16 millones de dólares.

También el campeón español, un estudioso de la historia de su deporte, se ha significado por la importancia que concede a la tradición de torneos por el palmarés de los mismos y que, ahora, por el veto que el PGA Tour ha impuesto a los jugadores de la liga insurrecta, ya no podrá jugar. Competirá en eventos tiernos y en un formato que en su día no le terminaba de convencer. Sin embargo, ahora ha encontrado un gran aliciente, según confirmó a este periódico, «en el atractivo de jugar por equipos» y en la manera de afrontar el golf como un concepto globlal el LIV. Tanto, que una demostración fue que no quiso esperar a la resolución final entre el PGA Tour y el LIV que, quién sabe, podría permitirle también jugar el convencional circuito americano.

Junto al golfista vasco podría llegar otro de sus amigos, Tony Finau, el vigésimo primero del ránking mundial y otro de los jugadores más carismáticos de los últimos años en el PGA Tour.

Se desconoce, también, cómo quedará su continuidad en el equipo europeo de la Ryder Cup. El nuevo clima creado a raíz del acuerdo hace pensar que no alterará la opción de que jugadores que sean miembros del DP World Tour, aunque no jueguen torneos específicos de este circuito, sean elegibles. Es un circuito que quiere seguir pisando aunque sea sólo con el Open de España cada año en torneos regulares. Pagará multa y lo que haga falta por estar.

El deseo del circuito que tiene como CEO a Greg Norman, otro ex número 1, hacia Rahm existió desde la gestación del mismo. Aunque el de Barrika nunca quiso saber si a su manager Jeff Koski le llegaban ofertas, el año pasado, según fuentes cercanas a Arabia, hubo una superior a la que recibieron Bryson DeChambeau, Brooks Koepka, Dustin Johnson y Phil Mickelson, hasta ahora los jugadores que más dinero recibieron al saltar al nuevo circuito. La temporada en el LIV comenzará el 2 de febrero en Mayakoba (México) y tendrá una prueba en España del 12 al 14 de julio en Valderrama, justo antes del Open Británico.

Jon Rahm ficha por el LIV Golf que tanto criticó: “Ha traído algo fresco y nuevo”

El de Barrika defendió su lealtad al PGA Tour en 2022, pero un elevado contrato económico y la oportunidad de formar equipo han promovido su fichaje por el circuito saudí

Jon Rahm y el director ejecutivo de LIV Golf, Greg Norman, posan tras el anuncio. (Scott Taetsch/LIV Golf via AP)Jon Rahm y el director ejecutivo de LIV Golf, Greg Norman, posan tras el anuncio. (Scott Taetsch/LIV Golf via AP)

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“Esta es mi respuesta oficial, la única vez que hablaré de esto, donde estoy declarando oficialmente mi lealtad al PGA Tour. Tres días para mí no es un torneo de golf, y sin corte. Es así de simple. Quiero jugar contra los mejores del mundo en un formato que ha existido durante cientos de años”, declaraba Jon Rahm (Barrika, 29 años) en 2022. Un año después, el de Barrika ha aceptado la oferta del LIV Golf por un contrato que oscila entre los 500 y los 600 millones (el mayor de la historia del deporte). Con esto, el vigente portador de la chaqueta verde se embarca en un proyecto que nació en 2022 y en el que ya están a bordo golfistas como Sergio García, Eugenio López Chacarra y David Puig.

Cierto es que el crecimiento del circuito saudí en solo un año ha sido exponencial. Solo la cantidad ofertada en el contrato del español supera la remuneración que el PGA Tour ha repartido entre todos sus premios en un mismo año. En sus filas, ya cuenta con 13 golfistas que tienen un major, cinco que han liderado el ranking mundial y siete de los 15 y once de los últimos 23 grandes se los han llevado golfistas del LIV Golf. Este acuerdo llega en medio de un posible acuerdo entre este circuito y el PGA Tour antes del 31 de diciembre.

“No puedo comentar nada de los detalles, es un negocio privado y se mantendrá privado. Ha sido una gran oferta. El dinero está genial, pero lo que he dicho antes es cierto, no juego al golf por dinero, sino por el amor al juego. Pero como marido y padre debo aprovechar estas oportunidades. Ha sido un factor, pero hay otros.

Ser parte de un equipo, ser un capitán, liderar a mis compañeros es especial. Ojalá algunos niños en el futuro crezcan siendo aficionados de mi equipo como yo he crecido siendo del Athletic de Bilbao”, explicó el de Barrika sobre la oportunidad de tener su propio equipo y reclutar a compañeros como Tony Finau y Tyrrel Hatton. “Nadie nos fuerza a hacer esto, es nuestra decisión. He tenido una gran plataforma en el PGA Tour y siempre estaré agradecido. Si todo va bien, en el futuro todavía quiero tener esa plataforma. Sé que aquí escuchan a los jugadores, espero poder tener conversaciones y dar mi opinión para que haya cambios a mejor en el futuro. Pero mi objetivo es hacer crecer al golf”, añadió.

Un circuito que no computa para el ranking mundial

El LIV Golf ofrece música en directo y deja jugar con bermudas, pero lo más atractivo es la cuantía económica a la que ascienden sus premios. En el circuito saudí se compite individualmente y por equipos por bolsas de 20 millones por torneo, otra de 14 para el equipo campeón y 20 para el ganador de la clasificación anual individual. Los fields son de 48 jugadores y los torneos, a 54 hoyos (tres rondas de 18 hoyos, en lugar de las cuatro rondas para los 72).

Pese a que este circuito no computa para el ranking mundial, Rahmbo puede estar tranquilo porque su presencia en los majors está asegurada, mínimo, para los próximos cuatro años. Con la chaqueta verde conquistada en abril, el de Barrika tiene segura su presencia en Augusta y el número 3 del mundo tiene margen para jugar todos los grandes en los próximos cuatro años. Su presencia en el Ryder Cup no correría peligro siempre y cuando no abandone su condición de miembro del DP World Tour.

“Nunca he jugado por razones económicas”

El golfista español Jon Rahm, en una foto de archivo. (EFE/EPA/JOHN G MABANGLO) El golfista español Jon Rahm, en una foto de archivo. (EFE/EPA/JOHN G MABANGLO)

Jon Rahm ha dicho en más de una ocasión que no juega por razones económicas, pues “podría retirarse con lo que he hecho y vivir una vida muy feliz sin volver a jugar al golf”. “Nunca he jugado por razones económicas. Lo hago por amor a este deporte y quiero que sea contra los mejores del mundo. Siempre me ha interesado la historia y el legado, y en este momento el PGA Tour posee todo esto. Hay un significado cuando ganas ciertos torneos y eso me importa mucho. El dinero es genial, pero cuando Kelley y yo vimos lo que pasaba y empezamos a hablar de ello, pensamos: ‘¿cambiaría nuestro estilo de vida si gano 400 millones de dólares?’ No, no cambiará nada”, explicaba el año anterior cuando todavía renegaba del LIV Golf. Esto lo corroboró en las declaraciones cuando se anunció su fichaje por el circuito saudí: “No juego al golf por dinero, sino por el amor al juego. Pero como marido y padre debo aprovechar estas oportunidades. Ha sido un factor, pero hay otros. Ser parte de un equipo, ser un capitán, liderar a mis compañeros es especial.”

El cambio de opinión del golfista de 29 años ha despertado malestar entre algunos de los aficionados, que lo acusan de traición. Lo cierto es que Rahm pasa a tener el mayor contrato deportivo del mundo, superando a Leo Messi en el Barcelona (alcanzó los 600 millones fruto de varias renovaciones). En medio de este clamor, toca esperar al 2 de febrero para ver al de Barrika con bermudas en Mayakoba (México).