Científicos estiman que el agua de Marte estaría almacenada en un mineral de arcilla

Un estudio de la Universidad de Binghamton descubrió que en el Planeta Rojo no hay suficiente hielo ni pérdida de vapor de agua en su superficie para explicar la cantidad de agua que una vez existió allí

Imagen tomada en mayo de 2021 por el robot Perseverance desde la colina ‘Santa Cruz’ dentro del cráter Jezero en Marte (Foto: NASA)

Fuente: Infobae

Marte tuvo hace miles de millones de años agua en superficie. Hoy, parte está atrapada en los polos, pero otra cantidad “sustancial” podría estar encerrada en minerales arcillosos como la esmectita, indicó un estudio de la Universidad de Binghamton (Estados Unidos).

La investigación proporciona información sobre cómo podría producirse la esmectita profunda en las rocas de la superficie de Marte.



Una de las autoras de la investigación, Brittany DePasquale, indicó que solo en los últimos años se han recogido suficientes datos de los satélites para determinar que no hay bastante hielo, ni pérdida de vapor de agua en su superficie para explicar incluso las estimaciones más bajas de la cantidad de agua que una vez existió en Marte.

El equipo descubrió que la esmectita rica en hierro, la forma menos estable de este mineral, puede formarse a profundidades de hasta 30 kilómetros, por lo que “parece que los minerales de arcilla son capaces de recibir y almacenar el agua que falta en Marte”, señaló la universidad en un comunicado.

El estudio proporciona las temperaturas máximas a las que puede existir la esmectita rica en hierro con el aumento de la profundidad en Marte.

En 2018 la nave espacial Mars Express de la Agencia Espacial Europea detectó evidencia de un lago escondido debajo de la capa de hielo del polo sur del Planeta Rojo (Foto: ESA)

Hasta ahora, las investigaciones previas se habían centrado en demostrar la formación de esmectita a baja temperatura, pero no en lo estable que puede ser. “Esta última información es necesaria si queremos intentar determinar a qué profundidad podría darse el mineral arcilloso esmectita en Marte”, según otro de los autores, David Jenkins.

Aunque este estudio ayuda a afirmar la importancia de los minerales de arcilla como depósito potencial de agua en Marte, “no es la última palabra sobre este tema”, agregó.

Aún no se ha determinado con la precisión necesaria la cantidad total de minerales de arcilla en la superficie o en el entorno cercano a la superficie de Marte como para confirmar realmente que estos pueden ser el depósito de agua dominante en el planeta, añadió la nota.

(Con información de EFE)